Burning questions... answered

Confused? We take on common questions that youth have when starting out in environmental action and shed light on a few myths along the way.

Bukankah perubahan iklim itu masalah untuk masa depan yang masih jauh dari sekarang?

Tidak. Selama beberapa generasi, kita telah menganggap bahawa krisis alam sekitar ialah ‘masa depan yang jauh’. Kini, ‘masa depan’ itu ialah masa kini. Anda pernah mendengar tentang banjir besar dan tanah runtuh di Malaysia, Indonesia dan Thailand serta taufan yang dahsyat di Filipina dalam beberapa tahun kebelakangan ini. Semua ini boleh dijejak kembali kepada perubahan iklim.

Menurut Tinjauan Perubahan Iklim Belia Kebangsaan Malaysia pada 2020 oleh UNDP dan UNICEF dengan sokongan EcoKnights, sembilan daripada 10 orang belia Malaysia telah mengalami kesan kemusnahan alam sekitar dan perubahan iklim dalam tempoh tiga tahun yang lalu. Ini termasuk jerebu, pencemaran air, banjir dan kemarau.

Panel Antara Kerajaan mengenai Perubahan Iklim (IPCC) telah memberi amaran bahawa dunia hanya mempunyai masa sehingga 2030 untuk menetapkan peningkatan suhu dalam julat 1.5°C. Jika tidak, terdapat risiko kritikal kekurangan makanan global, tekanan air, haba melampau dan bencana alam antara lain (seolah-olah itu tidak cukup mengerikan!).

Kami ialah generasi terakhir yang boleh menyelamatkan “rumah” kami daripada krisis iklim buatan manusia. Sekarang ialah masanya untuk bertindak!

Climate change is a problem for the faraway future, right?

Nope. For generations, we have been thinking of the environmental crisis as being in the ‘distant future’. Now, the ‘future’ is upon us. You’ve heard about the deadly floods and landslides in Malaysia, Indonesia and Thailand as well as the devastating typhoons in the Philippines in recent years. All of these can be traced back to climate change.

According to the National Youth Climate Change Survey Malaysia in 2020 by UNDP and UNICEF with support from EcoKnights, nine out of 10 Malaysian youth have experienced environment and climate-related effects in the last three years. This includes haze, water pollution, floods and drought.

The UN Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) has warned that the world has only until 2030 to keep global warming to a maximum of 1.5°C. If this goes higher, there’s a critical risk of global food scarcity, water stress, extreme heat, and natural disasters, among others (as if those aren’t terrible enough!).

We are the last generation to save our home from man-made climate crisis. Now is the time to act!

Alamak! Tetapi saya hanya seorang anak muda. Bagaimana saya boleh bantu menangani isu yang begitu besar?

Amat normal untuk berasa kecil. Krisis alam sekitar ialah satu isu raksasa. Ada sesetengah individu yang berpendapat bahawa tindakan individu tidak membawa makna. Hakikatnya, kebanyakan pelepasan gas rumah hijau dunia datang daripada syarikat besar. Ini benar. Syarikat mempunyai tanggungjawab untuk mengatasi isu ini, tetapi kita sebagai pengguna tidak terlepas daripada masalah ini. Kita juga membayar untuk produk dan perkhidmatan syarikat-syarikat ini.

Hakikatnya, tindakan individu amat penting. Secara kolektif, kita boleh mencetuskan gelombang perubahan! Tinjauan Perubahan Iklim Belia Kebangsaan Malaysia menunjukkan bahawa sembilan daripada 10 orang belia di Malaysia sudah mengambil tindakan peribadi untuk menangani perubahan iklim, termasuk mengitar semula, menanam pokok, mengurangkan penggunaan elektrik, dan beralih kepada pemakanan berasaskan tumbuhan.

Usah pandang rendah akan tindakan ini. Melalui kepimpinan melalui teladan, anda secara beransur-ansur boleh menggalakkan keluarga dan rakan anda untuk mengamalkan tabiat hijau yang serupa. Mereka pula boleh mempengaruhi orang lain untuk melakukan perkara yang sama. Dengan masa, bayangkan kesan riak daripada tindakan peribadi anda!

Anda juga boleh memberi sumbangan tambahan dengan menjadi sukarelawan atau dengan bekerja untuk organisasi alam sekitar. Hubungilah pemimpin belia alam sekitar yang lain untuk belajar daripada mereka dan dedahkan diri anda kepada lebih banyak peluang dalam bidang ini. Berikanlah bantuan untuk mengurangkan kebimbangan iklim. Anda ingin mencari mereka? Mulakan dengan direktori organisasi alam sekitar YELL dan pemimpin belia alam sekitar!

Saya belum 100% hijau lagi. Adakah saya akan menjadi hipokrit untuk melibatkan diri dalam kerja alam sekitar?

Melakukan perkara yang anda boleh lakukan adalah lebih baik daripada tidak melakukan apa-apa sama sekali. Tiada sesiapa pun yang benar-benar mesra alam, termasuklah ahli alam sekitar yang berpengalaman.

Namun, setiap langkah yang anda lakukan dan cabaran yang anda hadapi dalam mengurangkan jejak karbon membolehkan anda membina pemahaman tentang realiti kerja alam sekitar dan masalah yang perlu diselesaikan. Penyertaan dalam program alam sekitar juga dapat membimbing anda tentang cara untuk melakukan lebih banyak lagi, dengan berkesan!

Tetapi bagaimana orang muda boleh membuat perubahan? Kami tidak dibenarkan bersuara dalam memutuskan dasar negara atau penyelesaian alam sekitar.

Sedih tetapi benar. Golongan muda sebahagian besarnya dikecualikan daripada perbualan mengenai dasar dan penyelesaian iklim. Kanak-kanak juga sering diletakkan sebagai mangsa perubahan iklim, bukan sebagai pihak berkepentingan yang mempunyai tempat di meja membuat keputusan.

Namun begitu, belia mempunyai potensi untuk memberi impak yang besar. Di Malaysia, belia menyumbang 43% daripada populasi negara. Mereka ialah generasi yang paling terdedah kepada kesan perubahan iklim. Ini bermaksud mereka berhak menjadi suara lantang bagi memerangi perubahan iklim.

Sejak 2018, aktivis remaja terkenal dunia Greta Thunberg telah menunjukkan contoh bahawa golongan muda boleh membawa momentum yang kuat untuk memberi tekanan terhadap tindakan iklim. Bantahan beliau di hadapan parlimen Sweden telah berkembang menjadi Mogok Iklim Global yang melibatkan berjuta-juta individu.

Malah, pada 2019, Thunberg yang berusia 16 tahun telah mengecam pemimpin dunia pada sidang kemuncak iklim PBB kerana gagal menangani pelepasan gas rumah hijau. Ini membuktikan bahawa usia bukan penghalang untuk bercakap benar kepada penguasa.

Yang sering kita dengari ialah Greta Thunberg. Latar belakang bandar Eropahnya kelihatan sangat berbeza dengan saya. Adakah tindakan alam sekitar lebih tertumpu kepada orang Barat?

Tidak sama sekali! Terdapat ramai wira alam sekitar muda dari Asia Tenggara. Walaupun mereka mungkin tidak begitu diiktiraf di peringkat antarabangsa, namun mereka telah mencapai kemajuan yang mengagumkan dalam perjuangan mereka.

Salah seorang daripada mereka ialah Aroe Ajoeni, pengasas bersama Klima Action Malaysia (KAMY). Beliau mengadakan protes alam sekitar di hadapan kolejnya walaupun telah diberi amaran daripada pihak institusinya supaya berhenti. Beliau seterusnya membantu menerajui Mogok Iklim Global di Malaysia.

Sahana Kaur hanya seorang pelajar Malaysia yang berusia 17 tahun. Namun beliau telah mengasaskan Project All for All bagi memperkasa golongan muda untuk mengambil bahagian dalam penglibatan sivik dan memajukan Matlamat Pembangunan Mampan (SDG). Usaha beliau telah mencapai lebih 5,000 orang di seluruh dunia.

Mogesh Sababathy, seorang graduan biologi marin, mengasaskan bersama NGO pemuliharaan lautan Project Ocean Hope yang telah mencapai lebih 10,000 orang di 15 negara. Mitzi Jonelle Tan, jurucakap antarabangsa bagi Peguambela Belia untuk Tindakan Iklim Filipina, menganjurkan beberapa protes walaupun terdapat risiko besar untuk menjadi pembela hak alam sekitar di Filipina—seramai 29 orang telah terbunuh pada 2020.

Anda boleh membaca komik perjalanan dua orang pemimpin belia tempatan dan lebih banyak kisah dalam direktori YELL.

Yikes! But I’m only one young person. How can I help tackle such a huge issue?

It’s easy to feel small; the environmental crisis is a monster of an issue. Some people also think that individual actions are meaningless because most of the world’s greenhouse gas emissions come from big corporations. Yes, corporations are responsible, but we, as consumers, are not off the hook. After all, we’re paying for the products and services of these corporations.

So individual actions do matter. Collectively, they make tidal waves of change! The National Youth Climate Change Survey Malaysia showed that over nine out of 10 youths in Malaysia are already taking personal action to reduce their carbon footprint, including reducing, reusing and recycling, planting trees, being conscious of electricity consumption, and changing to a plant-based diet.

Don’t brush these actions off. Through leading by example, you can gradually encourage your family and friends to pick up similar green habits. Then, they can influence others to do the same. With time, imagine the ripple effects your personal action can cause!

You can also amp up your contribution by volunteering or working for an environmental organization. Connecting with other youth environmental leaders to learn from them and exposing yourself to more opportunities in the space can even help alleviate climate anxiety. Where to find them? Start with the YELL directories of environmental organizations and youth environmental leaders!

I’m not 100% green in my daily life yet. Will I be a hypocrite to pursue environmentalism?

Doing what you can is better than not doing anything at all. No one, not even seasoned environmentalists, are totally environmentally friendly.

Yet, every step you make in reducing your carbon footprint, and the challenges you face in doing so, allows you to better understand the realities of environmental work and the problems that need solving. Joining environmental programmes can also guide you on how to do more, effectively!

Can young people really make a difference in environmental work? We don’t really get a say in deciding national policies or worldwide environmental solutions.

Yes, sadly, young people are largely excluded from conversations on climate policies and solutions. Children are also often positioned as victims of climate change, not stakeholders with a seat at the decision-making table.

Still, youth have the potential to make a great impact. In Malaysia, youth account for 43% of the country’s population. They are the most vulnerable to the impacts of climate change, which means they can also be the loudest voice to generate societal responses to combat climate change.

Since 2018, world renowned teen activist Greta Thunberg has shown that young people can bring unstoppable momentum to drive pressure for climate action—her one-person protest in front of the Swedish parliament has evolved into a Global Climate Strike involving millions.

In fact, in 2019, 16-year-old Thunberg lambasted world leaders at a UN climate summit for failing to tackle greenhouse gas emissions—proving that age is no barrier for speaking truth to power.

All we hear about is Greta Thunberg. Her European urban background seems so different from mine. Is environmentalism more for Westerners?

Not at all! There are many young environmental heroes from Southeast Asia who may not be as internationally recognized, but have made impressive strides in their fight for a safer future.

One of them is Aroe Ajoeni, co-founder of Klima Action Malaysia (KAMY), who held her own solo environmental protest in front of her college despite warnings from her institution to stop. She went on to help lead the Global Climate Strike in Malaysia.

Sahana Kaur, a 17-year-old Malaysian student, founded Project All for All to empower young people to take part in civic engagement and advance the sustainable development goals (SDGs). Her effort has reached more than 5,000 people around the world.

Mogesh Sababathy, a marine biology graduate , co-founded the ocean conservation NGO Project Ocean Hope that reached more than 10,000 people in 15 countries. Mitzi Jonelle Tan, the international spokesperson for Youth Advocates for Climate Action Philippines, organized several protests despite the hefty risks of being an environmental rights defender in the Philippines—29 were killed in 2020.

You can read the comics of two local youth leaders’ journeys, and more stories in the YELL directories.

Baiklah, saya mahu mengambil tindakan, tetapi saya keseorangan. Bagaimana saya boleh mengenali individu lain dalam kerja alam sekitar?

Anda tidak bersendirian! Ramai ahli alam sekitar muda di Malaysia mengaku bahawa mereka juga berasa terasing pada permulaannya. Namun, mereka memberi kredit kepada media sosial untuk berhubung dengan individu yang berfikiran dan mempunyai minat yang sama.

Senarai pemimpin belia tempatan dan organisasi alam sekitar di dalam direktori YELL boleh menjadi permulaan yang baik. Baca kisah mereka, ikuti halaman media sosial mereka, dan mulakan satu atau dua perbualan bersama mereka. Tetapi ingat! Pastikan perbualan itu ringkas dan sopan tidak kira betapa bersemangatnya anda.

Adakah saya perlu mengangkat sepanduk dan membuat bantahan? Saya tidak mahu membuat tindakan seperti ini.

Tidak, terdapat lebih daripada satu cara untuk mengambil tindakan. Ada masa terluang? Anda boleh menjadi sukarelawan untuk kumpulan alam sekitar tempatan (ini senarainya). Adakah anda seorang yang artistik dan mahir media sosial? Rekalah sebuah siaran media sosial yang menarik tentang isu alam sekitar (cuma pastikan rujukan anda boleh dipercayai dan anda memberi kredit kepada sumber asal).

Adakah terdapat geran yang boleh diakses? Jalankan penyelidikan. Terdapat ruang yang tidak digunakan? Tuntut ruang itu semula untuk menanam pokok. Bijak berkata-kata? Tulislah kepada kerajaan tempatan anda atau mulakan petisyen untuk mencadangkan perubahan dasar. Langit ialah hadnya!

Okay, I want to take action, but I feel alone. How can I get to know more people in environmentalism?

You are not alone in feeling alone! Many young environmentalists in Malaysia said they started out feeling isolated, but they credited social media for helping them connect to like-minded people.

Browsing through the YELL directories of local youth leaders and environmental organizations can be a great start. Read their stories, follow their social media pages, and perhaps strike up a conversation or two—just remember to keep the chat cool and courteous no matter how fired up you are.

Wait, does taking action mean I have to pick up a placard and protest? That’s not really my thing.

Nope, there are other ways to take action. Have time to spare? Volunteer for local environmental groups (here’s a list). Are you artistic and social media savvy? Design compelling social media posts on environmental issues to educate the public (just make sure your references are reliable and that you credit the source).

Are there grants you can access? Conduct research. Know of an unused space? Reclaim it to plant trees. Have a way with words? Write to your local government or start a petition to propose a policy change. The sky’s the limit!

I want to work full-time in the environmental space. But what paths are there?

Good on you! There is a pressing need for environmental specialists in non-profit organizations, social enterprises, the government, corporations and even academic institutions. You can get a sense of the programmes and areas that local NGOs and social enterprises focus on in our directory.

Besides that, urban planners, food scientists, environmental legal and policy experts, environmental scientists, environmental engineers, conservation scientists, foresters and biochemists all play a major role in the race towards managing and reducing the impacts of climate change in the government, academia and consultancies.

The private sector is also doubling down on sustainability as investors are growing keen on businesses with an eco-focus. So, environmental experts with a corporate calling can make a decent living too.

For example, according to a recent posting on job portal Jobstreet.com, the monthly salary for a sustainability manager for an investment holding company in Kuala Lumpur is RM6,000 to RM10,000, while an environmental specialist for a multinational computer hardware company can earn between RM6,000 to RM8,000 per month.

Do I need a science studies background to do environmental work?

Not at all. Many other arts and humanities disciplines are also invaluable to help the sector grow. For example, Macaranga is a journalism portal that highlights environmental and sustainability issues in Malaysia. Graphic design capabilities are also much needed in developing captivating social media content to educate and inform the public.

Environmental law experts are crucial for litigation, such as on indigenous land rights or the pollution of natural resources. Political science or public policy experts are required for government and corporation engagement to push through environmental agendas. Environmental economists apply principles of economics to the development and management of scarce resources, allowing for ringgit-and-cents discussions with government and corporations. The possibilities are endless!

How high does my level of education need to be in order to build a career in environmentalism?

It is possible to build a career in environmental work without tertiary education. For example, Adzmin Fatta, programme manager at Reef Check Malaysia and co-founder of Green Semporna, only finished secondary school education (read the comic of his full story).

He was formerly with another big-name organization, WWF Malaysia—an indication that the lack of a college degree did not hamper his career much. But, according to him, many NGOs still prefer to hire candidates with at least a degree. So, while a tertiary education qualification is not the be-all and end-all of one’s job prospects within environmentalism, it does lend one an advantage.

Saya mahu bekerja sepenuh masa dalam bidang kerja alam sekitar. Apakah laluan yang boleh saya ikuti?

Bagus! Terdapat keperluan terdesak untuk pakar alam sekitar dalam organisasi bukan berasaskan keuntungan, perusahaan sosial, kerajaan, syarikat dan juga institusi akademik. Anda boleh meneroka program dan bidang yang difokuskan oleh NGO tempatan dan perusahaan sosial dalam direktori kami.

Selain itu, perancang bandar, saintis makanan, pakar undang-undang dan pakar dasar alam sekitar, saintis alam sekitar, jurutera alam sekitar, saintis pemuliharaan, perhutanan dan biokimia semuanya memainkan peranan utama dalam perlumbaan ke arah mengurus dan mengurangkan kesan perubahan iklim dalam kerajaan, akademia dan firma pakar runding.

Sektor swasta juga menggandakan kemampanan kerana pelabur semakin berminat dengan perniagaan yang lestari. Jadi, pakar kemampanan dalam bidang korporat juga boleh menjana pendapatan yang lumayan.

Sebagai contoh, menurut sebuah rencana baru-baru ini di portal pekerjaan Jobstreet.com, gaji bulanan seorang pengurus kemampanan untuk syarikat pemegang pelaburan di Kuala Lumpur ialah RM6,000 sehingga RM10,000, manakala pakar alam sekitar untuk sebuah syarikat perkakasan komputer multinasional boleh memperoleh pendapatan antara RM6,000 sehingga RM8,000 sebulan.

Adakah saya memerlukan latar belakang pengajian sains untuk melakukan kerja alam sekitar?

Tidak sama sekali. Banyak disiplin seni dan kemanusiaan lain yang tidak ternilai dalam sektor ini. Contohnya, Macaranga ialah portal kewartawanan yang mengetengahkan isu alam sekitar dan kelestarian di Malaysia. Keupayaan reka bentuk grafik amat diperlukan dalam membangunkan kandungan media sosial yang menarik untuk mendidik dan memberi maklumat kepada orang ramai.

Pakar undang-undang alam sekitar juga penting untuk litigasi, hal berkenaan hak tanah orang asli atau pencemaran sumber asli. Pakar sains politik atau pakar dasar awam melibatkan kerajaan dan syarikat untuk meneruskan agenda alam sekitar. Ahli ekonomi alam sekitar menggunakan prinsip ekonomi untuk pembangunan dan pengurusan sumber yang terhad. Mereka juga membolehkan perbincangan ringgit dan sen bersama pihak kerajaan dan pihak syarikat. Peluang luas terbentang!

Adakah kerjaya dalam kerja alam sekitar memerlukan tahap pendidikan yang tinggi?

Tidak mustahil jika anda ingin membina kerjaya dalam kerja alam sekitar tanpa pendidikan tinggi. Sebagai contoh, Adzmin Fatta, pengurus program di Reef Check Malaysia dan pengasas bersama Green Semporna, hanya menamatkan pendidikan sekolah menengah (baca kisahnya di komik ini).

Beliau bermula dengan bekerja bersama sebuah organisasi terkenal, WWF Malaysia. Kekurangan ijazah kolej tidak banyak menghalang kerjayanya. Namun menurutnya, masih banyak NGO yang lebih gemar mengambil calon yang berkelulusan ijazah. Oleh itu, walaupun kelayakan pendidikan tinggi bukanlah segala-galanya dalam prospek pekerjaan seseorang dalam kerja alam sekitar, namun pendidikan tinggi juga memberi kelebihan kepada seseorang.

All this talk about the climate crisis is making me feel anxious, angry, and sad. Does taking environmental action mean having these emotions all the time?

We’re going to be honest: distress, anger and despondency do hit those working with the environment at varying levels.

The psychological impact of fearing an ‘environmental doom’ has been documented in a survey of 10,000 young people in 10 countries. The highest proportion of respondents who reported feeling ‘very worried’ or ‘extremely worried’ by climate change came from the Philippines (84%), India (68%) and Brazil (67%)—these are also nations that have been worst hit by climate change.

When asked how they dealt with such emotions, several young environmentalists in Malaysia said seeking support from a close network of friends and mentors helped them through the dark times.

Another way is to break down the huge environmental crisis into smaller, actionable chunks. For example, the problem of capping worldwide global warming to a maximum of 1.5°C seems insurmountable. But running a 3R (reduce, reuse and recycle) programme in a local neighbourhood is much less daunting.

Some also found success in transforming their anger and anxiety into action. The good news is that 90% of young people in Malaysia are overwhelmingly confident in their abilities to make a difference with regards to climate change, according to the National Youth Climate Change Survey Malaysia by UNDP and UNICEF.

Still, if you are experiencing overwhelming emotional distress or are having suicidal thoughts, please call Befrienders Malaysia (24-hours) at +603-76272929 for free or email them at sam@befrienders.org.my. Their phone lines are manned 24/7 by trained volunteers who are ready to listen and provide support.

You can also call Buddy Bear, which supports children and teens experiencing emotional distress. They are available at the toll free number 1800-18-2327(BEAR) every day, from 12pm to 12am.

Semua perbincangan tentang krisis iklim ini membuatkan saya cemas, marah, dan sedih. Adakah saya akan sentiasa mengalami tekanan emosi dengan kerja alam sekitar?

Kami akui: kesusahan, kemarahan dan berputus asa memang akan berlaku pada mereka yang bekerja dengan alam sekitar pada tahap yang berbeza-beza.

Kesan psikologi ketakutan terhadap ‘kemusnahan alam sekitar’ telah didokumenkan dalam tinjauan terhadap 10,000 orang muda di 10 negara. Peratusan tertinggi responden yang melaporkan berasa ‘sangat bimbang’ atau ‘tersangat bimbang’ dengan perubahan iklim adalah dari Filipina (84%), India (68%) dan Brazil (67%) —yang juga merupakan negara yang paling teruk terjejas kerana perubahan iklim.

Ketika ditanya bagaimana mereka menangani emosi sedemikian, beberapa ahli muda alam sekitar di Malaysia berkata sokongan yang diperoleh daripada rakan dan mentor rapat membantu mereka melalui masa-masa sukar.

Satu lagi cara adalah dengan membahagikan krisis alam sekitar yang besar kepada bahagian yang lebih kecil. Sebagai contoh, mengatasi masalah mengehadkan pemanasan global di seluruh dunia pada tahap maksimum 1.5°C adalah hampir mustahil. Namun menjalankan program 3R (kurangkan, guna semula dan kitar semula) di kawasan kejiranan tempatan adalah lebih munasabah.

Ada juga yang berjaya mengubah kemarahan dan kebimbangan mereka menjadi tindakan. Berita baiknya ialah seramai 90% orang muda di Malaysia amat yakin dengan kebolehan mereka untuk melakukan perubahan berkaitan perubahan iklim, menurut Tinjauan Perubahan Iklim Belia Kebangsaan Malaysia oleh UNDP dan UNICEF.

Namun, jika anda mengalami emosi kesusahan yang melampau atau mempunyai keinginan membunuh diri, sila hubungi Befrienders Malaysia di +603-76272929 secara percuma atau e-mel mereka di sam@befrienders.org.my. Talian telefon mereka dikendalikan sepanjang masa, 24 jam sehari oleh sukarelawan terlatih yang bersedia untuk mendengar dan memberikan sokongan.

Anda juga boleh menghubungi Buddy Bear, yang menyokong kanak-kanak dan remaja yang mengalami tekanan emosi. Mereka dapat dihubungi di nombor bebas tol 1800-18-2327(BEAR) setiap hari, dari 12 tengahari hingga 12 malam.